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三月 11th, 2019  |  www.463.com

坐在大巴上穿行于美国的高速公路网,最具有冲击力的还是蓝天、白云和树林,美国的环境太好了。同行的朋友的朋友都发出如此感慨,而我的电脑上的天气预报中的PM2.5的数值经常是零,而国内的妻子因为雾霾把窗子都关上了,更不用说带女儿下楼去晒太阳。环境好就意味着美国依然强大吗?现在来看确实如此,经过几轮工业革命洗礼之后,人与环境的关系发生了重大变化,人不是在战胜自然,而是与自然和谐共处。当然这种共处并不是要回到原始社会,而是在获得工业文明的财富同时享受优美的自然环境。对多数国家来说,这是鱼和熊掌一样的选择。
在美国旅行的过程中,一直在思考美国为何能有好环境,从理论上可以有很多的解释,仅仅从观感也能得到一些有意义的启发。在美国东部几乎找不到什么工厂,或者说几乎没有,因为大多数的生产工厂已经迁到其他国家和地区,即便美国重振制造业,也不会发展牺牲环境的工业。美国东部很少农业,即便有也是观光性农业,以上两点让这一地区有了足够的土地来绿化环境。在美国十几天,鞋是不用擦的,因为大街上很少尘土,路边的桌椅也可以直接坐上去。可以说,美国东部这个人口最为密集的地区是在森林之中。
没有工业,也没有农业,那这一地区靠什么生存呢?商业、旅游、教育以及其他的产业,之前提到的“扫货”就是例证(参见笔者专栏《为什么要到美国去扫货》),一项对中国赴美游客的调查显示,八成以上的游客认为购物是首要的目标,也是最令人满意的项目。全球化意味着市场本身就是一种强大的权力,与传统的重商主义不同的是,进口也是国家实力的组成部分,“扫货”只是美国良好的营商环境的一个缩影。美国金融市场的广度与深度依然是世界上其他国家难以望其项背的。
为什么美国可以发展起与环境共处的低碳产业呢?因为美国有全球最强大的技术创新能力。在美国换手机卡的时候,将每个人的手机收上来,装在了三个袋子中,iPhone4s、iphone5s以及其他型号手机,其中5s最多,追捧苹果的不仅中国的中产,还有其他国家的消费者,苹果,着实成为世界性的商品。购买苹果已经不仅为了满足消费,而是一种身份与地位的象征,恰恰是这种“炫耀性消费”带来了更多的附加值,获得了一般商品难以企及的利润。苹果只是美国众多科技技术公司的代表,这种超额的利润是对创新的奖励,没有创新,美国的产业基础就会垮塌。
创新源于人的智慧,而教育是激活创新能力的源泉。美国的高等教育堪称世界一流,美国大学的历史要远远早于美国国家的建立,哈佛大学建立于1636年,此外还有8所大学在1776年之前建立,比如知名的哥伦比亚、普林斯顿、耶鲁、罗格斯等。美国大学既是美国自由精神的象征,也是美国创新的保障。美国大学
践行了“独立之思想,自由之人格”的理念,在美国大学从事管理工作的朋友说,美国大学教授可以随时打断校长的讲话,终身教职的制度保障了教授的学术自主性和人格独立,唯有如此,思想才能够自由驰骋。人文社会科学需要独立,已经众所周知,而自然科学研究也是如此,如果教授们将多数时间用于人际关系,忙于各种课题的申报,那就谈不上独立的研究,为了各种考核,造假、剽窃也就是自然而然的了。(美国历史
www.lishixinzhi.com)没有教授自治,就很难形成自律,仅仅依靠他律,难免会牺牲大学的自由。
大学早于政府,那么也就谈不上政府干预大学了,最早的几所大学依靠捐助建立起来,哈佛、耶鲁都是如此,直到现在,这些大学还是依靠校友捐助作为主要的资金来源。财政独立使学校可以保持自己的独立性,而校友捐助机制则使学校必须以学生为中心,一流的美国高校并不是“流水线”一样生产大学生,而是培育美国的精英。哈佛、普林斯顿等高校的资金都达到百亿美元的规模,若不是培养出一流的人才,校友也不会捐出如此之多的资金回馈母校。当中国富豪们向美国的母校捐赠巨额资金的时候,人们便会质疑为何不将这些钱捐给贫困的中国学生呢?其实需要反思的是,为何中国的高校无法依靠校友捐赠获得足够的资金呢?更不用说外国留学生捐给中国的大学了。
美国的大学没有欧洲大学那么古老,但是美国的大学引领了现代大学的潮流。走在耶鲁、哈佛的校园中,当然它们没有像中国那样的围墙圈起来的校园,但是那些拥有几百年历史的石头建筑,足以让身在其中的人生出一份神圣感。美国的名校很少有高楼大厦,但是这些建筑本身就诠释着大学的精神。每年假期到这些名校参观的学生不计其数,大学已经成为美国软权力的核心支柱。哈佛大学的礼品店出售的衣服可能是菲律宾、墨西哥生产的,但是购买的人不会关注衣服的质量,而是上面印着的“Harvard”,这些纪念品的”溢价源于这些大学的声誉。
美国大学是精英的摇篮,就像西点军校的校训所写的那样:国家、荣誉、责任,基于个人自由与创造力至上,国家发展获得了源源不断的智力资源。没有大学以及各种研究机构的支持,美国不可能在”去工业化”之后还能占据世界经济的巅峰,维持富足的生活水平。美东的华尔街与西部的硅谷代揭示了美国从碳基经济到智能经济的转型,这也是美国获得青山绿水与富足生活的秘密所在。
最近三十年,美国是金融全球化的主导者,2007年的金融危机也是过度金融化引起的。美国的实力来自金融,金融危机也让华尔街成为滋生阴谋论的温床。毫无疑问,华尔街聚集了世界顶尖的金融机构,而街的尽头是一座教堂,在这寸土寸金的地方也需要信仰。美国为何能够成为全球金融中心,美元成为一种霸权性货币?仅仅依靠阴谋肯定是不行的,GDP只是一种参考因素,最重要的还是信誉,尤其是全球货币去黄金化之后,美元的信用基础来自美国的信誉,除了美国的军事实力之外,还有美国经济的创新能力。
每当经济危机,美国国债就成为避险的港湾,世界在痛恨美元霸权的时候,又将自己的财富与美元绑定。这是华尔街的神奇之处,但华尔街也不是一天建成的,当年一些证券交易商签下了梧桐树协议以规范交易过程。美国立国之处,财政部长汉密尔顿将独立战争时期发行的各种票据变成国债进行交易,从而建立了一个庞大的国债市场,为美国的金融市场发展奠定了基石,时至今日美国联邦政府还可以自豪地说美国从没有赖过账。国债是金融市场的基础,国债收益率是利率形成的基准,美国的国债收益率其实已经成为世界金融的基准。
美元的霸权地位是美国得以将工业转移到其他国家的前提,依靠美元的信誉,美国能够举债消费而不会出现通货膨胀,看看美国商品的价格都可以知道这里的通胀是多么低了,很多商品价格可以到小数点后两位。美国的市场与美元坚挺的购买力成全了美国人的幸福生活,中产阶级可以轻而易举的买到一辆“豪车”,而这些车在中国的售价可能是美国的一两倍。以汇率衡量,中国中产收入是美国的五分之一左右,而耐用消费品的价格却是美国的几倍,生活水准之间的差别也就显而易见了。
大学、华尔街、硅谷衰落了吗?如果没有,美国将依旧青山绿水,富足怡然。

  在国内,搏进名校的尖子生爱往经济、金融、管理等少数几个有“钱途”的专业扎堆。因此大学陷入了“半吊子教改”的困境:一方面鼓励学生按照兴趣选专业,同时提供中途改换专业的机会;另一方面却由于“热门专业”资源有限,不得不设置高高的门槛。

本文选自《[海纳百川大学排名]()》的博客,
点击查看博客原文**

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  带着有关“热门专业”的中国式思维留学(微博)美国,留学生们对美国同龄人选专业的路数大为吃惊——想法真不一样!

  留学美国大学,很多家长和孩子都是人手一册美国新闻周刊USNews大学排名,这个排名包括本科综合排名、学术声誉排名、本科专业排名、研究生院排名、专业排名,特别还有工学院、商学院等排名。

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扬长避短选专业or按兴趣选正规,SAT战表只是公正的金字招牌www.463.com。  想法的差异,折射出种种深层次的差异。

  其中私立学校由于规模比较小,在综合排名中往往居于最前列,而公立大学由于学科齐全、研究水平高,在专业排名方面表现不俗。

本文选自郑勇的教育专栏,点击查看原文

  “扬短避长”

  那么到底是公立好还是私立更好?下面的文章有一个比较全面的介绍,也就是著名公立大学密西根大学安娜堡分校校长的采访。

与托福[微博]、雅思[微博]考生相比,SAT考生绝对属于窄众。但是,SAT考试的关注度却明显超过了托福、雅思考试。个中原因,一是中国SAT考生的考试成绩遭遇延宕,引发考试诚信的猜测;二是新SAT考试2016年即将开考,引发SAT考培市场的争夺。

  5月23日,一年一度的哈佛大学毕业典礼前一天,小罗和父母一同来到哈佛校园,站在哈佛创始人约翰·哈佛的铜像前合影留念。

  另外一点就是公立学校学费一般来说远低于私立学校,这也是公立学校吸引大量平民阶层报考就读的重要原因。

众所周知,SAT被称作“美国高考[微博]”。事实上,无论对美国学生而言,还是对中国学生而言,SAT并不能单纯看作“美国高考”。因为美国只是部分大学要求申请人选择性提供SAT考试成绩,但是一般名校都会对SAT考试成绩提出具体要求和最低分数。

  这是一家三口的“许愿之旅”。“本科申请哈佛太难了,以后来读个研究生吧。”眼下,小罗在读美国伊利诺斯大学香槟分校的电子工程专业。

  密歇根大学校长评USNEWS大学排行榜

不难看出,SAT考试只是为美国顶级大学服务的一项考试。那么,在中国市场之所以如此火热,自然与中国根深蒂固的“名校情结”难脱干系。众多国内学生及家长[www.463.com ,微博][微博]误以为,只要SAT考取高分,必然能够得到哈佛、耶鲁、普林斯顿等美国顶级大学的录取。然而,事实并非如此。

  来美国读本科前,小罗在国内有过一段不太愉快的求学经历。这个北方小伙当年高考(微博)的第一志愿是上海交大(微博),无奈几分之差,被北京一所二本院校的计算机系录取。父母焦灼于小罗“没上名校,出路堪忧”,便鼓励儿子退学留美。虽然这一番折腾耗费了两年,但小罗觉得值:“我读的这个专业在全美排名靠前,以后不担心找不到工作。”

  密歇根大学是世界著名大学,一向享有“美国公立大学典范”的盛誉,与加州大学柏克莱分校、伊力诺依大学香槟分校UIUC并称“美国公立大学三巨头”。(三巨头还有伯克利分校、威斯康辛大学麦迪逊、UIUC或者伯克利、UIUC、威斯康辛麦迪逊分校等说法,在此不详加区别。)

尽管SAT考试全称是学术能力评估考试,但是SAT考试成绩并不是进入美国顶级名校的唯一条件,申请人还需要提供除标准化考试之外的“软件”材料。所以,中国学生即使考取了SAT高分,也不一定能够被心仪的美国名校录取。当然,美国学生也是如此。

  电子工程、计算机等专业,因为就业前景好,是很多中国学生留美的首选。

  密歇根大学的历史无疑是光辉灿烂的:自1817
年建校以来,该校历史上共有7位教授或校友获得过诺贝尔奖,其中包括著名华裔科学家丁肇中,1位校友荣获过图灵奖,4位教授荣获过国家科学奖章,
多位校友获颁普利策奖。目前任教的教授中有26位国家科学院院士、17位国家工程院院士。前美国总统福特也是密歇根大学的毕业生。

究其原因,就在于以哈佛、耶鲁、普林斯顿为代表的美国顶级大学都是私立学校。既然是私立学校,那么录取什么样的学生自然由学校说了算。人家想录取哪个学生,就可以录取哪个学生,这是私立学校的自由。

  麻省理工学院的电子工程专业,在全美乃至全世界都排名第一,研究生当中亚裔特别多,不少在中国名校读完本科的高材生来这里念博士。但在本科生中,这个专业并不炙手可热。选读经济系的本科生也不很多。

  作为一名生化学家,密歇根大学第13
任校长玛丽·柯曼博士曾经担任过许多大学的董事,并在1997年获选为美国科学院医学研究中心院士。据报道,柯曼目前的年薪高达65万美元,比美国总统布什还高。但记者眼前的柯曼女士步态轻盈,说话轻声细语,没有丝毫女强人的傲慢,浑身洋溢着温文儒雅的学者气质。

今年7月份,中国房地产商潘石屹与张欣夫妇捐助哈佛大学1500万美元,被视作为子女将来进入哈佛大学的“买路钱”,其实也是美国私立学校的“游戏规则”。当年,美国前总统小布什的SAT成绩只有1206分(满分1600分)照样能够被耶鲁大学录取,所反映的恰恰也是美国私立学校的自主权及办学理念,即所招收的学生是学校“需要”的学生。对于那些校友、校董的子女,美国私立学校自然另眼相看了。所以,SAT考试只是美国名校“公平竞争”的一个幌子。

  张旭,麻省理工学院电子工程系研究生。一入学他就吃惊地发现,在选专业上“反潮流”的老美,大有人在。比如,“有个哥们辛辛苦苦挤进来,理工科基础不错,却居然选了自己不怎么懂的音乐系。他说音乐不仅是音乐,也是一门技术活。”

  以下就是记者与柯曼校长的对话内容:

事实上,就像中国大学分为“211”、“985”一样,美国大学也有明确的等级之分。但是,美国大学的等级并不是来自美国教育部,而是来自美国的世袭精英政治体系。

  中国学生坚信,扬长避短是在异国求学争取出类拔萃的不二法门,“过去读什么,来了这里还读什么,精益求精。”或许这就“谋杀”了个人发展的很多种可能。

  看大学排行榜要慎重全面

如果查勘一下美国总统的学历背景,基本上脱离不了美国常春藤联盟大学,尤其是“老三大”的哈佛、耶鲁、普林斯顿。美国的常春藤名校现象,正是美国世袭精英政治体系的反映。常春藤名校是美国最早创办的大学之一,也就是当时的贵族学校,成为权贵世家子弟的必经之路。到了上世纪二三十年代,常春藤大学才开始从偏重权贵世家子弟,转向相对公平的凭才录取。

  和美国同学谈就业选择,张旭感慨更多:“本来以为他们的目标是去谷歌、微软这样的大公司,或者去华尔街,可发现根本不是。”美国同学心目中理想的公司,是刚刚起步、有潜力的小公司;而更多的人,根本不想去公司工作。

  记者:你认为密歇根大学是世界一流大学吗?

由于常春藤名校成为进入美国政治、经济上层社会的必经之地,因而足以吸引到足够优秀的学生,同时也为出身低微的学生提供了一条进入美国世袭精英政治小圈子的途径。现任美国总统奥巴马就是一个典型的例证。奥巴马出身移民[微博][微博]家庭,母亲一度靠政府救济生活。但是,奥巴马幸运地被哥伦比亚大学录取,之后又进入哈佛大学,最终决定了其在美国政坛的前途。

  比尔·盖兹在去年麻省理工学院150周年校庆时专门写了一篇文章,题曰“麻省理工为什么出色?”盖兹引述了一些广受追捧的数字,比如这儿共有76个诺奖获得者;还展示了一些许多人没听说过的数字:这所大学的校友迄今总共创办了近26000家公司,合计有330万名员工,每年创造销售额2万亿美元。

  柯曼:当然!(笑)

在笔者接触哈佛、耶鲁等美国常春藤名校招生官的过程中,领袖能力一直甄选申请人的重要条件。这一点也反映出常春藤名校真正想培养的人才,是未来能够进入美国上层社会的领袖人物。当然,在当前全球化的背景下,常春藤名校也希望为世界各国能够培养出上层社会的领袖人物。

  “这里的科研氛围很浓,但它更是一所鼓励创新和创业的学校。”张旭正在慢慢适应麻省理工,前不久他在中国留学生圈子里搞了一个平台,鼓励大家也尝试创业,不要整日忙于考试、实验。

  记者:为什么你如此自信?密歇根大学有什么不同凡响的地方吗?

不可否认,美国名校尤其是常春藤盟校固然能够为学生提供丰富的人脉关系。但是,如果申请人本身的家庭背景就具有丰富的人脉关系,那么不仅对学生未来跻身精英阶层、上层社会提供了捷径,而且也为美国私立学校创造了更为广阔的人脉资源。

  舍弃了“精髓”

  柯曼:密歇根大学向来就是美国的学术研究重镇。密歇根大学的专业无所不包,几乎涵盖了人类知识的方方面面。在这里的任何一个专业和领域,你都能找到世界级的教授和学者。密歇根大学在自然科学、人文艺术以及社会科学方面都具有极其雄厚的实力。就社会科学研究的整体水平而言,密歇根大学可以说是全世界最好的大学。

很显然,美国名校也“拼爹”。但是,人家私立学校“拼爹”拼得理直气壮。

  “很多中国学生向往耶鲁大学,但你会选耶鲁的什么专业?你知道耶鲁自己引以为豪的专业是什么?”周鹏即将从耶鲁大学硕士毕业,当然有了自己的观察结论:“耶鲁人真正骄傲的,从来不是经济学,也不是培养出了美国总统和最高法院法官的法学院。这里从教授到本科生,最津津乐道的是耶鲁有最好的艺术教育,戏剧很棒,建筑学也很棒……”

  如果你看一下它的研究生院以及专业排名,你就会发现,密歇根大学的研究能力非常强,许多学院和专业在全美高校中名列前茅。

  如今的互联网上,中国网友可以看到各大美国名校的一些公开课程。尽管许多人惊喜,但间或也有人抱怨这些课程“含金量不够”,说“美国的大学其实舍不得开放那些真正高质量的专业课”。

  记者:但是,提到美国大学,大家脑子里想到的似乎都是那些私立名校,例如哈佛大学、耶鲁大学、斯坦福大学、普林斯顿大学等,公立大学似乎少有人提及?

  留美已七八年的周鹏告诉记者,对大学专业和大学教育的认知,展现着中美两国学生的差异。“中国学生来美国,选专业大都跟找工作挂钩。比如以前生物专业很热,但现在读生物的人,连博士后也不容易找工作,所以这个专业就冷了。”他感慨:“好不容易进了美国名牌大学,却不去汲取它的精髓,可惜了!”

  柯曼:哈佛、耶鲁等私立名校的学生规模都非常小。美国许多州议会通过拨款建立了一批公立大学,这些大学的规模普遍比私立大学要大。密歇根大学与众不同的是,它既保证了高等教育的一流品质,又保持了较大的学生规模,这实在是一件非常不容易的事情。

  在耶鲁就读期间跟一位执教艺术专业的教授的一次闲聊,让周鹏印象深刻。

  实际上,美国的公立高等教育是相当成功的。密歇根大学、加州大学柏克莱分校、弗吉尼亚大学、伊力诺依大学、北卡罗莱纳大学、普渡大学、威斯康辛大学等都是非常著名的名牌公立大学,其教育水平和科研能力一点也不比那些著名的私立大学差。但就教育规模而言,私立大学可以说是望尘莫及。而且,我曾经再三强调,州政府应大力投资公立大学,对于受教育的学生而言,拥有一所很棒的公立大学,远比私立普通大学来得要好。

  “你以为这儿还是过去的耶鲁吗?她早就堕落了,被技术时代和商业社会的功利所侵蚀,大概只有中国人还觉得是天堂。”对方很认真地说。

  记者:那么,你怎么看待《美国新闻与世界报道》杂志每年公布的美国大学排行榜呢?根据该杂志2005年的排名,密歇根大学在美国研究型大学中名列第25名。你刚才提到的加州大学柏克莱分校名列第20名,弗吉尼亚大学则排在第23名。挤入前20名的大学几乎一顺溜都是私立大学。

  在今天的耶鲁,持如此批评态度的教授并不鲜见,“他们反感学校的一些做法,主要反对学校把过多经费拨给那些更能在短期内产出效益的应用类学科。”但周鹏知道,应用性越强、越容易找工作的专业,一向是中国留学生的“心头爱”。

  柯曼:我本人对《美国新闻与世界报道》的大学排名并不是特别在意。(笑)它的很多排名标准我实在不敢苟同。《美国新闻与世界报道》的学校总体实力排名主要采取了这么几个指标:投入到每个学生身上的资金数量;学生的入学考试成绩;学生的录取比例等等。

  “在美国,很多本科生真正在意和感到自豪的,根本不是自己读什么专业,而是自己和别人有什么不同。”周鹏的本科是在俄亥俄州欧柏林大学读的。这所学校在中国没什么知名度,可它的音乐专业在全美排名很靠前。他忆起自己本科毕业前的最后一课——那是他第一次被美国大学的教育理念震撼到。

  由于公立大学的学生规模普遍比私立大学要大得多,因此在排名时肯定要吃亏。我认为,衡量一所大学是否成功,不是只看在学生身上花了多少钱,更重要的是看学校的师资水平和教育质量、学生毕业以后在社会上的表现等。如果把这些因素作为衡量大学优劣的标准,密歇根大学就一点也不比哈佛、耶鲁等私立名校逊色。我们的毕业生很多都成了各个领域的领袖人物。比如你所知道的华裔科学家、诺贝尔奖获得者丁肇中先生就是密歇根大学的校友。

  “学校请来一个搞艺术的校友给我们上那一课。她讲的,是在欧柏林读书期间,她怎么拒绝学校的专业课程设置,最后给自己设计了一个专业,她要研究的竟然是巫术。而大学竟然允许她这么做了,最后还给了她学位!”周鹏说,此后他对美国教育多了关注和思考,比如教育环境和创新、个性、为学术而学术、让兴趣做主等等的关联。

  其实,我一点也没有贬低私立大学的意思。像哈佛、耶鲁这样的私立大学的确相当不错,但密歇根大学一点也不比它们差。

  当然,教育环境跟学生的求学动机关联更大。(本报记者:樊丽萍)

  记者:可是据我了解,《美国新闻与世界报道》杂志所做的大学排行榜在中国的影响非常大,大多数中国学生在申请美国大学的时候都要参考这个排行榜。

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  柯曼:这实在是一个很大的错误(笑)。我建议中国学生在申请美国大学的时候,一定要先上网,了解所有相关信息,把学校各方面的情况都搞清楚,综合考虑各种因素,而不仅仅是一两个指标。如果想到一所规模庞大的优秀高等学府学习,那么密歇根大学就是你的正确选择。因为在这里,你可以与许许多多来自世界各地各行各业的人接触并交流。

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